Aviones no tripulados se usan para combatir la malaria en Asia

Los investigadores basados en el sudeste de Asia están utilizando vehículos aéreos no tripulados o drones para rastrear la propagación de una enfermedad infecciosa, Live Science informó.

Los aviones no tripulados se utilizan para crear un mapa digital de Borneo para ayudar a los investigadores a monitorear un tipo de malaria conocido como “Plasmodium knowlesi”.

Esta enfermedad comúnmente infecta a los monos macacos a través de las picaduras de mosquitos. Sin embargo, los informes médicos recientes indican que esta enfermedad está empezando a extenderse entre las poblaciones humanas.

Para determinar exactamente cómo la enfermedad se extendió desde los monos a los seres humanos, los investigadores recurrieron a los aviones no tripulados.

Encabezado por Chris Drakeley, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical del Reino Unido, los investigadores programan los aviones no tripulados para volar por encima de Borneo y trazar las zonas donde la enfermedad se ha detectado, Science Daily informó.

Para el estudio, Drakeley y su equipo utilizan el avión no tripulado senseFly eBee equipado con una cámara digital de 16 megapíxeles .Con la capacidad de volar durante un máximo de 50 minutos, los investigadores utilizan el avión no tripulado para identificar las áreas en las que los monos y los seres humanos se cruzan.

“Lo que estamos haciendo es crear un mapa detallado, que podremos superponer o superposición con el movimiento humano y de macaco”, dijo Drakeley.

“Se cree que es una especie relativamente rara y específica de la interacción”, añadió. “Pero lo que los malasios que hemos trabajado en ese estado de Sabah han descrito es que en realidad esto no es siempre el caso.”

Aparte de la cartografía de la zona, los aviones no tripulados se utilizan también para localizar el origen del parásito P. knowlesi. Por equipar el avión no tripulado con sensores infrarrojos, los investigadores pueden identificar los lugares de criaderos de los mosquitos que transmiten la enfermedad.

Stephen Morse, profesor de epidemiología en la Universidad de Colombia en Nueva York, elogió al equipo de investigación para el uso de tecnología emergente para combatir la enfermedad .

“Creo que hay un montón de ventajas para drones – el costo relativamente bajo, el hecho de que usted puede conseguir mucho más cerca y obtener el mayor detalle más fino”, dijo.

“Es bueno que estás pionera esto porque parece un uso bastante natural para algo que ya hemos desarrollado”, añadió Morse.

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